2 de abril: O Dia Mundial da Conscientização do Autismo

O Dia Mundial da Conscientização do Autismo, 2 de abril, foi criado pela Organização das Nações Unidas (ONU), no ano de 2007. Essa data foi escolhida com o objetivo de levar informação à população para reduzir a discriminação e o preconceito contra os indivíduos que apresentam o Transtorno do Espectro Autista (TEA). O autismo não é uma doença, não é um defeito a ser corrigido, é apenas um jeito de ser, uma peculiar caracterizada por desafios em habilidades sociais, comportamentos repetitivos, fala e comunicação não-verbal, dentre outras.

Não existe um tipo de autismo. Existem muitos

De acordo com os Centros de Controle de Doenças, o autismo afeta cerca de 1 em cada 44 crianças nos Estados Unidos hoje.

Sabemos que não existe um autismo, mas muitos subtipos, mais influenciados por uma combinação de fatores genéticos e ambientais. Como o autismo é um transtorno do espectro, cada pessoa com autismo tem um conjunto distinto de pontos fortes e desafios. As maneiras pelas quais as pessoas com autismo aprendem, pensam e resolvem problemas podem variar de altamente qualificadas a severamente desafiadas. Algumas pessoas com TEA podem precisar de apoio significativo em suas vidas diárias, enquanto outras podem precisar de menos apoio e, em alguns casos, viver de forma totalmente independente.

Vários fatores podem influenciar o desenvolvimento do autismo, e muitas vezes é acompanhado por sensibilidades sensoriais e problemas médicos, como distúrbios gastrointestinais (GI), convulsões ou distúrbios do sono, bem como problemas de saúde mental, como ansiedade, depressão e problemas de atenção.

Os sinais de autismo geralmente aparecem aos 2 ou 3 anos de idade. Alguns atrasos de desenvolvimento associados podem aparecer ainda mais cedo e, muitas vezes, podem ser diagnosticados aos 18 meses. Pesquisas mostram que a intervenção precoce leva a resultados positivos mais tarde na vida de pessoas com autismo.

Quais são os sinais do autismo?

A idade do diagnóstico do autismo e a intensidade dos primeiros sinais do autismo variam amplamente. Alguns bebês mostram dicas em seus primeiros meses. Em outros, os comportamentos tornam-se óbvios até os 2 ou 3 anos de idade.

Nem todas as crianças com autismo apresentam todos os sinais. Muitas crianças que não têm autismo apresentam alguns. Por isso a avaliação profissional é fundamental.

O seguinte pode indicar que seu filho está em risco de um transtorno do espectro do autismo. Se o seu filho apresentar qualquer um dos seguintes, peça uma avaliação ao seu pediatra ou médico de família imediatamente:

  • Aos 6 meses: Poucos ou nenhum grande sorriso ou outras expressões calorosas, alegres e envolventes. Limitado ou nenhum contato visual.
  • Aos 9 meses: Pouca ou nenhuma troca de sons, sorrisos ou outras expressões faciais
  • Aos 12 meses: Pouco ou nenhum balbucio. Pouco ou nenhum gesto de vai-e-vem, como apontar, mostrar, alcançar ou acenar. Pouca ou nenhuma resposta ao nome.
  • Aos 16 meses: Poucas ou nenhuma palavra
  • Aos 24 meses: Muito poucas ou nenhuma frase significativa de duas palavras (sem incluir imitação ou repetição)

Em qualquer idade

  • Perda da fala, balbucio ou habilidades sociais adquiridas anteriormente
  • Evitando o contato visual
  • Preferência persistente pela solidão
  • Dificuldade em entender os sentimentos de outras pessoas
  • Desenvolvimento de linguagem atrasado
  • Repetição persistente de palavras ou frases (ecolalia)
  • Resistência a pequenas mudanças na rotina ou ambiente
  • Interesses restritos
  • Comportamentos repetitivos (bater as asas, balançar, girar, etc.)
  • Reações incomuns e intensas a sons, cheiros, sabores, texturas, luzes e/ou cores

Se as respostas sugerirem que seu filho tem uma alta probabilidade de autismo, consulte o médico do seu filho. Da mesma forma, se você tiver outras preocupações sobre o desenvolvimento de seu filho, não espere. É muito importante fazer uma triagem com médico pediatra e neuropediatra. 

As informações são de autismspeaks.org